“Ébano”, de Ryszard Kapuscinski


 

El África que no existe

 Clasificación: Crónicas viajeras

Editorial: Anagrama / Crónicas

El libro que hoy recomendamos nos traslada en el espacio y en el tiempo. Habrá realidades africanas que hayan podido cambiar, otras que no.

Sin embargo, con cambios o sin ellos, el libro nos traslada a realidades que quien no haya viajado a ese continente o no esté muy familiarizado con libros de este perfil, sorprenderán, romperán esquemas y supondrán un sistema de valores coherente pero totalmente distinto a los que tenemos en la mentalidad, los usos y costumbres del mundo occidental.

Por ejemplo, el autobús. Menciona casi al principio del libro cómo, cuando alguien quiere tomar al autobús debe subir y esperar. No esperar a que arranque, esperar a que el autobús, abrasado por un sol de justicia, se vaya llenando hasta el último milímetro para que el conductor decida arrancar.

También nos traslada al choque de mentalidades, las frustraciones y los descubrimientos relacionados con el mundo negro. Cómo, al menos en aquellos años 70 a los 90, el hombre y la mujer de color tenían asumidas ciertas realidades que humillaban y dolían pero aceptaban sin más.

Posteriormente, con la Segunda Guerra Mundial y el guerrear de los hombres de color ante los blancos se descubrieron miserias que tiraron los palos del sombrajo referentes a la realidad del mundo blanco.

Otra cuestión es la de la militarización, las dictaduras y las luchas salvajes por ganar el poder. A veces, un hombre joven se ve metido en el ejército y desde allí en un camino sin retorno posible en el que acaba convertido en un auténtico tirano asesino que fallece a su vez asesinado.

Realidades durísimas que contrastan con otras de paz, convivencia, paciencia y absoluta resistencia en el mundo más hostil que se pueda conocer. Caminar por un desierto en la sequía y saber de antemano que todos van a morir de sed y hambre. Aun así seguir caminando en un intento desesperado de subsistencia en el que ni se entierra a los fallecidos para no perder tiempo ni energías en esa huida a la desesperada pone realmente los pelos de punta.

En definitiva, un libro de una dureza extrema, idóneo para todos los que estamos cada vez más preocupados por la política internacional, las injusticias, y la labor de las ONG’s.

Formalmente, es un libro ágil, de 340 páginas escritas con la habilidad y el ritmo de una de los periodistas más reconocidos en la materia. En la cubierta, la espalda de una mujer y su gesto aportan dignidad en las situaciones más hostiles. El estatismo de la foto, la expresión no verbal es otro libro en sí. Que lo disfruten.

Adolfo Caparrós

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“S.I.N.G.L.E.S. Servicio Integrado de Noviazgo Gubernamental y Ligues para Españoles Solteros”, de Javier Andrés y Pepe Cabrera


Comedia

Se despide del Teatro Lara pero volverá en junio esta comedia de aspecto ligero que no lo es tanto, según mi modesta y confusa opinión.

Digo que no lo es tanto porque, como suele ocurrir con este género, detrás de su apariencia simple hay un profundo análisis de los usos amorosos actuales. ¿Parodia del exitoso programa “First Dates”? No lo sabemos. En todo caso, nos pone ante la realidad de la búsqueda de pareja hoy en día.

Una búsqueda amparada por sistemas, magias y ayudas regidas por unas leyes misteriosas que nos ligan a la persona adecuada. Si no es así, el propio sistema irá alimentado nuevas alternativas.

El personaje de Carlos nos presenta ante el trabajador, opositor a notarías y centrado en su progresión laboral que no tiene gran interés en todos estos tejes manejes de parejas y ligues a través de una máquina.

No es que no tenga interés en tener pareja. Simplemente, se ve zambullido en una realidad laboral que le impide que su prioridad pase por la vida con una mujer. Se ve dominado por unos y por otros, traído y llevado, intentando ayudar a todos pero poco feliz con su vida.

José Lozano ha sabido dar a Carlos la interpretación perfecta de alguien que se encuentra en una búsqueda y una labor que no puede detenerse en otros asuntos.

Begoña Caparrós interpreta a la funcionaria algo corrupta y quemada que maneja a su antojo los hilos del amor. Un personaje que resulta antipático a los protagonistas y que realmente es necesario porque es el símbolo del sistema que debe aceptarse para entrar en el juego. Al final esa es la alegoría, odiamos al sistema pero sin el sistema no hay nada que hacer.

Por su parte, Andrea Duro y Roberto Morales interpretan a un Amor que fue, en el que hubo fuego y parecen no quedar más que cenizas. Es la realidad del Amor que quema y hace sufrir frente a la realidad de hoy en día. A los más mínimos síntomas de sufrimiento hay rendición y retirada.

Por otro lado, está el deseo de volver a intentarlo, de haber vivido lo mejor y querer recuperarlo de alguna manera aunque sea imposible. Son los personajes más libres y los que más han sentido y vivido. Llevan la rémora del amigo del que hay que tirar un poco pero la Amistad es otra forma de Amor tan bonita que, por momentos, supera a ese Amor de a dos tan difícil y cerrado.

Por último, Ana – interpretada por Belén González – Supone un guiño a los viejos tiempos, a la mujer que cargaba con todo y nunca decía no. Irrumpe en escena vestida de blanco y con esa crisis previa a pasar por la vicaría o el juzgado que es lo más normal del mundo. Sin embargo, abre los ojos y opta por tomar sus propias decisiones. Después de que varias parejas se hayan aprovechado de ella y hayan terminado dejándola es ella quien por primera vez siente pánico en la entrega y decide evitar una vida a dos que pronto sería a más por la llegada de los hijos. La crisis se desencadena al buscar un motivo o argumento a favor del matrimonio.

En definitiva, una comedia que toma con humor uno de las grandes cuestiones de la crisis de valores milenaria: ¿Qué pasa con el matrimonio?

Como dije, la obra se despide un mes pero queda abundante oferta cultural, desde el teatro de cámara de salas como Bululú 2120 o Teatro Tribueñe al espectáculo de “El Rey León” o “Mayumana” Que lo disfruten.

Adolfo Caparrós

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“El crucigrama de Iacob”, de A. L. Martin


La importancia de las personas

Clasificación: Novela Histórica

Editorial: Planeta

Nos encontramos ante una novela que arranca en 1492, justo el momento en el que los Reyes Católicos deciden expulsar a los judíos de España.

Poco antes de la expulsión oficial, los judíos más notables tienen información e inteligencia suficientes para saber lo que va a pasar. Así, los más veteranos se organizan para preparar el éxodo con las mejores condiciones posibles. Intentan condensar la riqueza y dejarla en manos de los más jóvenes.

En un último acto de inteligencia, entregan sus vidas de manera que puedan dejar marcados a los suyos con la imagen de la despedida. Por otro lado, evitan entorpecer la marcha de los más jóvenes y demoran a los cristianos en su labor.

Esas riquezas dejadas en las manos de los más jóvenes e inexpertos pronto son robadas pero la lección para ellos ha sido clara, lo primero es salvar vidas, salvar a los tuyos, mucho después va el interés por el dinero. Es más, los jóvenes han visto el valor y la inteligencia de los veteranos a la hora de entregar sus vidas con criterio y sabiduría, lección que se aplicará más adelante.

Si este libro se utilizara en un aula, habría una clave muy bonita e interesante para trabajar en el grupo. Hay un niño sordomudo, cristiano, llamado Martín. Se trata de un niño entrañable e indefenso, muy dañado por la vida y por el sufrimiento. Este niño pasa por diferentes circunstancias hasta el punto de verse vendido a unos titiriteros que le tienen de atracción de feria para que el resto le apedree jugando al tiro al blanco. Este niño es recuperado y termina siendo miembro en la familia del patriarca en el exilio. Es la enseñanza de que nadie es menos que nadie y de que todos son dignos de dignidad, valga la redundancia.

Las mujeres demuestran que en un entorno hostil son las más fuertes, las que más saben aguantar y las que están dando lecciones constantes de entrega y resistencia. Desde la más veterana a la más joven, esta novela es un auténtico homenaje a la figura femenina y a su madurez frente a la sinrazón masculina. Son capaces de entregar su belleza, su esfuerzo y hasta su vida para lograr el bien común.

Decía al principio que los jóvenes aprenden de los veteranos la lección de entregar la vida. Ahí está Isaac, el amigo fiel y generoso que da la cara por todos, que logra dar hasta el último esfuerzo para el bien común. En un último regalo de entrega, salva de un incendio a una gran mujer sirviendo de colchoneta humana para que ella quede sin el más mínimo rasguño en la huida de una casa en llamas.

Por último, esta novela supone un homenaje al Camino de Santiago que no es otro que ese Iacob protagonista del crucigrama. Símbolo de la sinrazón cuando se intenta justificar por motivos religiosos lo que tendría que ser, realmente, todo lo contrario.

Formalmente, van a encontrar un libro que progresa ligero y dinámico que página a página va relatando una buena historia. Captará la atención en todo momento. En la cubierta, la ida de fusión por medio de un puente de ambas culturas. Que la disfruten.

Adolfo Caparrós

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“El cerrajero del rey”, de María José Rubio


 

 Romanticismo del S. XXI

 

Clasificación: Novela Histórica

Editorial: La Esfera de los Libros / Unidad Editorial

La novela que hoy presentamos nos traslada al Madrid de los primeros Borbones. Se trata de una corte que empieza a asentarse con la solidez del hierro.

El acero era buscado en laboratorios alquímicos con una clara finalidad, lograr un material muy resistente e infalible en el campo de batalla. Los gremios tenían sus rivalidades y en este campo destacaban metalúrgicos y cerrajeros.

Pero lo que nos atrapa de esta historia es la historia de Francisco Barranco Flores, personaje real que se empleó a trabajar en la corte y que vivió una historia rescatada por la autora, María José Rubido. Primero, en su tesis doctoral; después, en esta entrañable novela que nos relata con un tempo adecuado la vida del hacendoso cerrajero.

Gracias al tesón de su madre, un noble caído en desgracia por el fallecimiento de su padre, se ve en una fila de aspirantes a formar parte de los diferentes gremios que se desarrollaban en la ciudad.

Un pequeño altercado en la fila llama la atención y el adolescente pasa al cuerpo de cerrajeros de la corte. Su buen corazón va ganando voluntades. Primero, la de su maestro; después, la de la hija, con la que casa y tiene descendencia; también, de eminentes cortesanos que le van ayudando aunque también se vea implicado en intrigas, espionaje y asuntos poco claros; por último, logra ganar el amor de la mujer que más le gustó en su vida, la condesa de Valdeparaíso.

Se trata de una vida de intenso trabajo y también de enlace entre la alta aristocracia, a la que no pertenece ni pertenecerá nunca y la burguesía, que le respeta y apoya gracias a su entereza y saber hacer.

La condesa de Valdeparaíso, mujer de la alta aristocracia tiene una vida más cortesana todavía. Camarera de la princesa y posteriormente reina, la acompaña en una espera paciente a la espera de que su esposo, Fernando VI tome el testigo de Felipe V. Ambos, perfiles tendentes a la depresión que están más gobernados por esposas y hombres de estado que por ellos mismos.

En el desenlace, la condesa resulta asesinada por el gran antagonista de Francisco Barranco, Félix. Un personaje que no tiene nada de feliz. Accidentado en la fragua desde muy joven ve cómo Francisco va imponiéndose en todas sus ilusiones. Acaba dado a la bebida y asesinando a Francisco, su casi hermano por lo jóvenes que se conocieron pero del que era absolutamente imposible apreciar. En la huida del cruel asesinato resulta muerto él también. Final bastante romántico para una obra romántica hasta en el sentido decimonónico del término.

Formalmente, se trata de una obra contundente, generosa y muy bien presentada. En la cubierta dos manos enlazadas y una llave de maestro cerrajero con cinta azul que sella un rito secreto y romántico celebrado en la capilla del Monasterio de El Escorial, el enlace entre la condesa y el cerrajero. Que la disfruten.

Adolfo Caparrós Gómez de Mercado

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“La química”, de Stephenie Meyer


 Sistema y Antisistema

Clasificación: Novela Policíaca

Editorial: Suma / Penguin Random House

 

La novela que hoy recomendamos nos traslada a Estados Unidos. Al mundo más duro del universo policíaco, es decir, al de los inquisidores.

En las películas o series policíacas vemos interrogatorios en los que aparece una bofetada por aquí, un cañón de pistola metido en la boca, una persona sujetada por los pies desde un rascacielos…

Sin embargo, la química protagonista de esta historia es una auténtica profesional en la materia, lo primero que necesita es una mesa de operaciones y sus drogas. Con ellas es fácil anular la voluntad y lograr que la verdad aflore sin grandes esfuerzos. De todos modos, cuando hace falta provocar dolor, los métodos de nuestra protagonista son infalibles también.

Lo de <Sistema y Antisistema> viene dado por uno de los rasgos de identidad del género policíaco que viene a decirnos que los malos, en este caso terroristas, están ligados –insisto, según la novela y el género- con los supuestamente buenos. Es decir, lo que está fuera del sistema tiene conexiones con lo que está dentro del sistema y viceversa.

Dicen que los malos son necesarios para acabar con otros peores todavía, esa es la cuestión. Si esta inquisidora no pudiera hacer sus asépticos y traumáticos interrogatorios podrían ocurrir cosas peores. Otra de las claves del género y de esta novela en concreto, es la del <cazador cazado>

La historia narra una huida, quienes fueran temidos por su crueldad a la hora de impartir justicia se ven asediados por ese sistema que les protegía, financiaba y contrató en su día. De la noche a la mañana pasas de ser temido a temer, de perseguir a ser perseguido, de atacar a defender o a hacer ofensivas con finalidades defensivas.

Otra de las buenas claves de la novela está en la polisemia del término <la química> ya que esa química es la que surge entre la inquisidora y su, en principio, víctima. Un inocentón que pretende ligar con quien va a hacerle mil perrerías y acaba en preciosa historia de amor, temor y muerte.

En definitiva, hemos esbozado unas pinceladas que no desmontan la historia y que aportan algunas claves de lectura que confío les animen a acometer la lectura de una de las autoras más populares del panorama literario internacional en una opción que no tiene mucho que ver con los vampiros que tantos dólares han llevado a sus bolsillos.

Formalmente, se trata de un libro contundente -más de 600 páginas- de ritmo adecuado que transmiten muy bien ese estatismo aburrido de quien tiene que esconderse pero con un suspense magistral que hace que no podamos parar de leer a ver cómo termina la historia. En la cubierta, una jeringuilla que pone los pelos de punta sobre un fondo tan aséptico y plateado como las mesas de quirófano en las que se llevan, al parecer, esos interrogatorios que no eran habituales en el género pero que deben existir en la realidad. Ya saben aquello de <cuando el río suena, agua lleva> Que la disfruten.

Adolfo Caparrós

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“El mar sin fondo”, de José Antonio Vázquez


 

Transición, mujeres y asesinatos

 Clasificación: Novela Policíaca

Editorial: Espasa

 

 

No sé si alguno de mis lectores considerará exagerado hablar de un boom del género policíaco en la actualidad, tanto en lo referente a la literatura como al cine y las series. En todo caso, la oferta es amplia y a la hora de subir al carro hay que buscar un plus diferenciador que convierta a la lectura en algo nuevo e interesante frente a otras opciones de mercado.

En este caso, la apuesta es más que atractiva ya que nos presenta varios argumentos muy actuales que nos aportan una perspectiva interesante en lo relativo, por ejemplo, a la política.

Al hacer constantes saltos al pasado y vueltas al presente nos encontramos con dos escenarios totalmente distintos pero que tienen algo en común con el panorama político actual. Tanto en los 70 como ahora había que buscar puntos de encuentro, acuerdos necesarios para no hacer el ridículo a nivel internacional y lograr avances imprescindibles en el interior.

La dicotomía materialismo frente a idealismo parece vencerse del lado del idealismo en aquellos años 70 que se ponen una y otra vez como ejemplo a las generaciones futuras. Sin embargo, lo que se narra en la novela nos habla de un equilibrio magistral que logró movilizar a una gran mayoría que venía del estatismo absoluto en lo referente a la política y un progreso que habla muy bien de aquella generación que supo cambiar la cara al país.

En el otro lado, la cara oculta de los acuerdos secretos y de los repartos de pastel que, según cuenta la novela, pudieron ensuciar la imagen de políticos idealizados como ese expresidente ficticio que resulta asesinado y que supone el arranque de toda la trama policíaca.

Otra de las cuestiones es la de la mujer. Desde la mujer que en aquellos años 70 empezó a limpiar casas y sigue soportando las mismas palizas que entonces, arrastrando a una familia en la que el hijo tiene menos futuro que el que pudiera tener en aquellos años de reconstrucción. O la mujer policía que es tan responsable que no tiene familia ni vida social por un exceso de conciencia en el sentido de ser un gremio amenazado y peligroso en el que ve conveniente no implicar a nadie más. Muy oportuno en estos días este subrayado ya que tenemos frescas las manifestaciones por el Día Internacional de la Mujer.

La novela guarda una sorpresa final en este sentido que, evidentemente, no vamos a desvelar.

Como se aprecia en la reseña, la trama policial ha sido lo que menos me ha atrapado del relato. Está muy bien llevada y la tensión es más que correcta para que avancemos la lectura con la curiosidad de descubrir dos personalidades. Por un lado, la de ese expresidente que muere en el primer capítulo y la de ese Fantasma que reaparece del pasado convertido en un justiciero que, al parecer, mata por idealismo.

En la cubierta encontramos un pazo rodeado de nieblas nocturnas y azuladas que se rompen ante la irrupción de un personaje femenino de gabardina roja con medias y tacones elegantes, todo el misterio de la cubierta lo van a encontrar en el relato que hoy les presentamos. Que lo disfruten.

Adolfo Caparrós

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“La ínsula inefable”, de Juan López-Herrera


 

Editorial: Funambulistala-insula-inefable

 

La novela que hoy presentamos tiene evidentes guiños intertextuales. El primero, sin duda, cervantino. Se nos presenta una ínsula utópica que recuerda al inicio del libro a esa ínsula prometida al bueno de Sancho Panza. Ese lugar perfecto en el que sería feliz.

Al igual que con Sancho Panza, o que con la Vetusta, de “La Regenta”; se trata de un lugar imaginario que puede sonar a muchos lugares, como bien explica el autor en el prefacio pero no es ninguno en concreto. Al menos, en teoría. Si avanzan la lectura sacarán sus propias conclusiones.

Dicho esto, también tiene mucho el relato de tragicomedia o de <comitragedia> ya que arranca siendo ese lugar propicio a las copas, la diversión y la frivolidad y acaba siendo un <locus eremus> en el que el miedo, el sufrimiento y la contrariedad están a la orden del día.

En definitiva, el libro, al igual que la “Tragicomedia de Calixto y Melibea> nos pone en aviso sobre los peligros del loco amor, sobre lo fácil que es picar un anzuelo y no hacer caso a los avisos de la gente sensata en el sentido del abuso de la diversión, la frivolidad, el sexo y las malas compañías.

Cómo hace todo eso queda pendiente de la lectura ya que si se desvela el misterio se pierde el encanto y se trata de un libro divertido, didáctico e interesante que no pierde la tensión en ningún momento.

Un libro, ya estamos en los aspectos formales, breve, ágil, ligero, ingenioso y todo lo contrario, como ya se ha dicho, el final es un auténtico jarro de agua fría en un anticlímax absoluto. En la cubierta un mapa que nos presenta una pequeña isla, o ínsula, protegida por dos monstruos marinos que no parecen, se lo aseguro, juego de niños. Que la disfruten.

Adolfo Caparrós

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